本周我的专栏对当前的经济衰退催生了一个新的,更加节俭的美国消费者这一流行的论点持怀疑态度

这个论点并不是关于消费者现在在做什么 - 每个人都同意他们正在削减,花费更少,节省更多 - 这就是为什么会发生这种情况,以及衰退结束后会发生什么新的节俭主义者,正如你可能称之为的那样,认为消费者行为的转变(你可以在这里看到) ,不仅反映了对失业和财富大幅下降的理性反应,而且反映了心理学的根本转变,在衰退结束后将会持续很久

也许这种观点最激烈和最有说服力的方法是Gluskin Sheff经济学家David罗森伯格认为,我们正在目睹世俗的“从轻薄到节俭的转变”,并预测储蓄率将上升10%至12%(目前约为4%,高于由于没有人能够预测未来,所以这个争论很大程度上取决于对历史记录的解读,有几个方面:首先,存在什么构成“正常“的支出和储蓄水平几乎每个人都认为美国人不会回到没有储蓄但是他们是否会回到20世纪70年代盛行的储蓄率,当时这个比例超过了10% ,还是接近20世纪90年代流行的百分之五的比率

其次,还有一个问题是,严重的衰退对消费者行为有何影响 - 那些认为这次衰退将重塑消费者的人常常依赖于类似于大萧条的类比,而大萧条在流行的想象中将爵士时代的随心所欲的消费者变得节俭,负责任的成年人对于我在专栏中很快涉及到的第一个问题,我们有充分的理由怀疑我们要回到20世纪50年代(更不用说1970年代了,这是美国人保存最高百分比的时候的收入)虽然自1980年以来储蓄率的下降和家庭负债的增长部分反映了向更多消费的转变,但经典意义上的显着消费并不是储蓄下降的最大动力

相反,由于本文来自美联储经济学家表示,债务增长主要受到人口变化和房价的推动最有趣的是,伊丽莎白沃伦认为,大多数美国人一直花费在消费品上的这种想法实际上并非如此

相反,近几十年来,消费增加的一大部分是房价上涨,医疗费用上涨,更多的教育和育儿支出沃伦说,一代人以前,基本知识(住房成本,健康保险,运输,教育和税收)占家庭平均收入的百分之五十四

今天,他们占了七十五的百分比现在,其中一些成本可以证明缺乏节俭 - 家庭的成本更高,部分原因是因为他们的规模更大

但是现在超过15%的个人消费支出用于医疗保健,在1930年时,只有3%的个人消费所做的并不是轻浮的反映,而且这种情况不会很快发生变化

事实上,当你真正看待美国人花钱在t上今天与他们五十年前的花费相比,今天的美国人实际上将更少的收入用于商品 - 包括家具,衣服,食品,家电等所有东西 - 以及更多的服务收入,这一点引人注目

换句话说,需要的不仅仅是让人们停止购买平板电视

就大萧条的影响问题而言,很难调和大萧条使美国人永久节俭的想法事实上,在第二次世界大战后的几年里,美国出现了一个绝对巨大的繁荣(见第24-26页),这主要是受消费支出驱动

据一个说法,事实上,“几乎所有的增长20世纪50年代中期的国民生产总值是由于耐用消费品和住宅建设支出的增加“而且,正如这位历史学家所说的那样,20世纪50年代是美国消费者社会我们知道它诞生的时候

当然,即使人们在消费,他们也在储蓄(与过去几年相比),但这又一次在很大程度上是因为人口统计学的原因,并且因为有很多事情(托儿,医疗保健和教育),他们在这方面的支出大大减少,无论如何,大萧条没有让人们从任何意义上都离开家庭消费正如我在专栏中提到的那样,经济衰退(通常会导致消费者支出下降)往往会引发对新消费心理的预测

“财富”杂志从1991年开始,以“显眼的死亡消费“,美国人认为拥抱”更简单的快乐和更亲切的价值观“的时间真的令人惊讶的是,这些文章中的语言与人们今天使用的语言有多相似

当然,美国人确实是这样比2001年或1991年的财务状况明显更差,因为它们的债务比以往任何时候都要多得多

考虑到家庭财富的大规模破坏,如果我们回到过去,这将是非常令人惊讶的(并且不是很有利)没有任何节约但是,消费习惯的实质性转变的证据非常微弱,正如美国进步中心的经济学家撰写的这篇文章所表明的那样,“消费者没有改变他们花费在大多数可支配收入中的份额商品和服务非常激烈“ - 除了汽车和汽油的显着例外仅仅看个人消费数据低估了支出的下降,因为正如商业周刊的迈克尔曼德尔指出的那样,所谓的大量个人消费实际上并没有根本不反映个人的支出但这里是零售和食品销售的历史数据(xls)如果你看看今年的调整数字, 2007年,几乎整个零售销售下降是汽车销售下降的结果这并不意味着下降并不意味着什么,因为汽车在美国是一个巨大的商业驱动力

但这些数字并不是真正的如果美国消费者真的被彻底改造,你会期待

作者:俞艘导

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